William Onyeabor, L´homme fantastique

Innovant, controversial, d´avant-garde et mystérieux. Voici la description donnée de feu William Onyeabor.

J´ai entendu parler de lui tout à fait par hasard. J´ai eu le plaisir d´écouter sa musique, un jour, dans « The tonight show avec Jimmy Fallon ». David Byrne, artiste que j´admire et que je considère un véritable génie dans plusieurs rubriques artistiques, en particulier la musique, chanta l´une des compositions de William Onyeabor, “Fantastic Man”. À ce moment-là j´ai pensé : « Ce Willy ne peut pas être n´importe qui puisque Byrne accepte de l´interpréter… ». Je lui ai donc donné le bénéfice du doute. La chanson était entrainante, amusante et elle me fit sourire. J´ai annexé ci-dessous la vidéo de cette présentation.

Jimmy Fallon fit des commentaires très intéressants sur lui. Ce qui me motiva à lire un peu plus à son sujet. Je désire partager avec vous cette lecture qui m´a paru interessante.

Nigérian d´origine, il s´est toujours comporté de manière mystérieuse et n´a jamais voulu donner d´interview ni faire de commentaire quelconque concernant sa vie privée. Il semble qu´il ait étudié en Union Soviétique, qu´il était avocat, et qu´il a été couronné Grand Chef de sa ville natale Enugu au Nigéria. Il paraît qu´il a un frère fugitif à Barcelone. Personnellement je trouve stupide d´affirmer que quelqu´un fuit la justice mais de savoir exactement où il se trouve. Mais bon, c´est une rumeur qui rajoute au mystère du personnage.

Il est important de savoir qu´il a commencé à composer de la musique aux allentours des années 70. Entre 1977 et 1985, il a enregistré une série de disques à influence Funk mais en employant des synthétiseurs; il créa ainsi le funk-synth. Il faut tout de même mentionner, qu´à l´époque, peu de musiciens dans le monde utilisaient les synthétiseurs. Y avoir accès dans un pays si éloigné et faire connaitre cette tendance était quasiment fantaisiste.

Mais pour lui c´était faisable, Et je m´identifie à lui face à cette attitude: ne pas frêner à l´encontre des obstacles.

Ce qui est encore plus remarquable c´est que c´est lui qui a composé, enregistré et imprimé tous ses disques. Et grâce aux paroles de certaines de ses chansons, il fit connaitre les problèmes sociaux et politiques de son pays, ce qui aida à ce que le Nigéria se fasse remarquer sur la scène mondiale, produisant ainsi de profonds changements sociaux.

Peu après il se convertit au christianisme et abandonna la musique jusqu´à ce qu´en 2013 Byrne, le sortit de son isolement et forma le groupe exclusif pour interpréter la musique de William, appelé Atomic Bomb! Band, produit par la maison de disques Luaka Bop. La seule condition de Onyeabor pour permettre la réédition de sa musique, était qu´il ne donnerait jamais d´entrevue et qu´on ne lui demande rien de son passé. Ce qui le rendit encore plus mystérieux.

J´ai décidé d´écrire ce post à son sujet, car il est décédé au tout début de cette année 2017. Que l´âme de ce grand visionnaire de la musique repose en paix.

 

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